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24. Januar 1848, Kalifornien am Sacramento River, nahe von Sacramento:

James Wilson Marshall, ein Zimmermann, hatte den Auftrag, eine Sägemühle zu bauen. Dabei fand er im Fluß einige Goldstücke.

 

Der Besitzer des Landes und Gründer der Stadt Sacramento, John Augustus Sutter, wollte den Fund jedoch geheim halten, da er einen Ansturm auf sein Land befürchtete.

 

Sam Brannon, ein ehemaliger Ladenbesitzer aus San Francisco, fand kurz nach J. W. Marshall im American River ebenfalls Gold.

 

Die Nachricht verbreitete sich schnell und es entstand ein Ansturm auf die jeweiligen Fundorte, der in die Geschichte als „ Der Kalifornische Goldrausch “ einging.

 

In San Francisco traf die Nachricht der Goldfunde als erstes ein und die Stadt wurde "über Nacht“ zur Geisterstadt. Die Menschen packten von einen Tag auf den anderen ihre Habseligkeiten zusammen und zogen in Richtung Kalifornien.

 

Die meisten Goldgräber kamen mit dem  Schiff, größtenteils aus dem Osten des Landes. Sie umrundeten die Spitze Südamerikas, das Kap Horn, und gingen in Kalifornien an Land.

 

John Augustus Sutter wurde von Goldgräbern überfallen und umgebracht.

 

Die ersten provisorischen Goldgräbercamps entstanden und die Goldgräberstädte schossen wie Pilze aus dem Boden.

 

Anfang des Jahres 1850 stieg die Bevölkerungszahl Kaliforniens von 15.000 auf 90.000 und bis 1862 auf 100.000 Einwohner an.

 

In den Camps war die Hölle los und in den Städten sah es am Anfang auch nicht besser aus.

Banditen trieben ihr Unwesen und hygienische Missstände lösten Krankheiten aus.

Schlägereien und Auseinandersetzungen mit Schusswaffen waren an der Tagesordnung.

Später wurden Spielhöllen, Saloons und Bordelle gebaut, in denen die Goldgräber ihr sauer verdientes Geld verjubelten. Händler mit überhöhten Preisen für Lebensmittel und Ausrüstungsgegenstände profitierten ebenfalls von den Goldgräbern.

 

Im Laufe der Zeit wurden die Goldgräber von den Minengesellschaften verdrängt, die durch ihre Technik das Gold im großen Stil abbauen konnten. Sie versuchten ihr Glück an anderen Orten, wo ebenfalls Gold gefunden wurde.

 

Die wenigsten Goldgräber jedoch wurden durch ihre Arbeit reich

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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by  Horst Hubl   2006