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WILDER WESTEN

Die Geschichte der Transkontinentalen Eisenbahn

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Anfang des 19. Jahrhundert strömten immer mehr Menschen in den Wilden Westen, um sich eine neue Existenz aufzubauen.

 

Um die große Menge an Menschen, Versorgungsgütern und sonstigen Material aus dem Osten des Landes in die neuen Gebiete zu transportieren, mussten neue und vor allen schnellere Transportmittel eingesetzt werden, um die Planwagen der Siedler zu ersetzen.

 

Man kannte zwar den Pony-Express, der für die Beförderung von Briefen eingerichtet wurde und auch die Postkutsche, die der Personenbeförderung diente.

 

Nach dem Ende des amerikanischen Bürgerkrieges kam es dann zu einer der größten Errungenschaften der nordamerikanischen Geschichte, dem Bau der Transkontinentalen Eisenbahn.

 

Um das Jahr 1840, als immer mehr Menschen in den Wilden Westen kamen, dachte man über eine Verbindungsstrecke zwischen dem Atlantik im Osten und dem Pazifik nach. Nachdem 1848 in Kalifornien Gold gefunden wurde, nahm der Zustrom der Zustrom der Goldgräber, Geschäftsleute, Banditen etc. kein Ende.

 

Im Jahre 1857 entwarf der Ingenieur Th. D. Judah einen Plan für den Bau einer solchen Strecke. Er konnte einige Investoren von seiner Idee überzeugen  und 1861 wurde die Central Pacific Railroad gegründet, die im Januar 1863, noch während der Bürgerkrieg tobte, mit den Bauarbeiten begann.

 

Die Central Pacific Eisenbahn begann ihre Arbeiten in Sacramento / Kalifornien und baute die Strecke in Richtung Osten. Dabei stellten die Roky Mountains ein großes Hindernis dar. Tunnel mussten durch das Gebirge gegraben werden, für die viele Sprengungen erforderlich waren. Aber auch riesige Brücken wurden gebaut , um die Täler zu überwinden.

 

Eine zweite Gesellschaft, die zwischenzeitlich gegründet wurde, hatte die Aufgabe vom Missouri aus einen Schienenstrang in Richtung Westen zu errichten. Der Bau durch die Union Pacific Railroad begann 1865.

 

Keiner der beiden Gesellschaften kannte den Treffpunkt, wo sich die beiden Strecken vereinigen sollten

 

Von den Eisenbahnarbeitern, meist Chinesen (Central Pacific) und Iren (Union Pacific) wurde fast unmögliches verlangt, um die Transkontinentale Eisenbahn fertig zu stellen. Dabei verloren Hunderte von Ihnen ihr Leben. Aber auch die Indianer und Banditen sowie Sabotageakte durch die Konkurrenz erschwerten das Leben der Männer.

 

Als die Unglücksfälle rapide anstiegen, gab der damalige Präsident Grant den Treffpunkt bekannt, um den gegenseitigen Konkurrenzkampf abzuschwächen.

 

Am 10. Mai 1869 trafen sich die Central und die Union Pacific in Promontory im Bundesstaat Utah. Der letzte Schwellennagel , der aus puren Gold bestand, wurde von L. Stanford eingeschlagen.

 

Nach 6-jähriger Bauzeit, in der ca. 3.000 km Schienen verlegt wurden, konnte der Bau der Transkontinentalen Eisenbahn erfolgreich abgeschlossen werden. Diese großartige Leistung wird in der Geschichte des Wilden Westen unvergesslich bleiben.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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by  Horst Hubl   2006